em. Direktor

Kontakt

Birgit Mittag
Direktionsassistentin
Telefon: +49 341 9940-2220
Fax: +49 341 9940-2221

Ehemalige Abteilung Kognitive Neurologie

Der ehemalige neurologische Arbeitsbereich befasste sich mit der anatomischen und quantifizierenden Analyse des menschlichen Gehirns. Arbeitsschwerpunkt ist die funktionelle Neuroanatomie des Stirnhirns. Untersucht wurden Probanden und neurologische Patienten.

Funktionelle Neuroanatomie des Frontallappens

Die Funktionalität des Stirnhirns, das wohl bei allen höheren kognitiven Prozessen eine Rolle spielt, ist noch keineswegs gut verstanden. Um die funktionelle Neuroanatomie vor allem mittels fMRT weiter zu erforschen, werden drei Teilbereiche unterschieden:

  • handlungsbezogene Prozesse, die den prämotorischen Kortex einschließen;
  • exekutive Funktionen, die mit lateraler präfrontaler Aktivierung einhergehen;und
  • evaluative Komponenten, deren neuroanatomische Realisierung fronto-mediane Strukturen benötigt.

In Kombination von experimental- und neuropsychologischen Methoden ist es das Ziel, diese noch vorläufige Zuordnung von Aufgabenaspekten zu Hirnregionen weiter zu stützen sowie deren vielfältige Interaktionen zu untersuchen.

Forschung
Functional Magnetic Resonance Imaging (fMRI)

The most important method is functional Magnetic Resonance Imaging (fMRI), which enables to describe networks of brain regions involved when cognitive tasks are being carried out. Event-related brain potentials (ERPs) provide a closer look at the temporal characteristics of the processes studied. An equally important line of research are patient studies whose goal is to confirm the interpretations of imaging results by providing detailed descriptions of impairments caused by specific lesions of frontal regions. Further, we employ functional Near Infrared Spectroscopy (fNIRS), which is particularly feasible for imaging studies with patients, children and for longitudinal studies. The group's projects target a large number of different aspects of frontal lobe functions, which can be roughly divided into three domains:

  • The classic domain of so-called executive functions, including processes such as inhibition, attention, interference or task management, seems to be related to the lateral prefrontal cortex (dual task, imitation, task switching, working memory).
  • The most posterior region of the frontal lobe, the lateral and medial premotor cortex, are involved in the organization of movement and its reference to both internal plans as well as external events (action slips, serial prediction and planning).
  • Higher level processes, linked to volition and intention, include monitoring, judgment and language. These processes engage regions in the frontomedian wall, an area including, but not restricted to the anterior cingulate cortex (decision under uncertainty, judgement, self performance monitoring, text comprehension).

The overarching aim of the group's projects is to attempt a more fine-grained description of anatomical subdivisions, based on both a differentiated categorization of cognitive functions, as well as a detailed understanding of anatomical constraints.


Klinische Neuropsychologie

Diese Arbeitsgruppe beschäftigte sich in enger Kooperation mit der Tagesklinik für Neurologie der Universität Leipzig damit, Erkenntnisse der Forschung am "gesunden Gehirn" für neurologische/neuropsychologische Diagnostik und Therapie nutzbar zu machen. Im Fokus standen neurologische Patienten mit umschriebenen und diffusen Gewebeschädigungen unterschiedlicher Ätiologie. Bei allen Projekten der Gruppe ging es darum, den pathologischen Prozess strukturell und funktionell zu erfassen und zum klinischen Störungsprofil in Beziehung zu setzen. Folgende Themenschwerpunkte wurden bearbeitet:

  • Strukturelle und morphometrische Charakterisierung der diffusen Hirnschädigung und ihre Beziehung zum neurologisch/neuropsychologischen Ausfallprofil
  • Dynamische Kurz- und Langzeitveränderungen kognitiver Dysfunktionen bei ausgewählten neurologischen Erkrankungen. Dabei werden alle verfügbaren Techniken eingesetzt:
    • funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT),
    • Neuro-Morphometrie,Nah-Infrarotlicht-Spektroskopie (fNIRS),
    • Ereignis-korrelierte Potentiale (EKP)
  • Physiologische und pathologische Einflussgrößen des fMRT-BOLD Signals

 
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