Leitende Wissenschaftlerin

Dr. Veronica Witte
Dr. Veronica Witte
Gruppenleiterin
Telefon: +49 341 9940-2426

Abteilung Neurologie

Altern und Adipositas

Studien der letzten Jahre zeigen, dass Übergewicht und die damit zusammenhängenden Veränderungen des Stoffwechsels und der Körperphysiolgie das Leistungsvermögen des Gehirns im Alter beeinflussen können.

Motivation

Lifestyle-Faktoren, wie beispielsweise ausgewogene Ernährung und regelmäßige körperliche Aktivität, können sich hingegen positiv auf Struktur und Funktion des Gehirns auswirken. Da Präventionsmaßnamen gegen M. Alzheimer und andere neurodegenerative Erkrankungen dringend benötigt werden, konzentriert sich unsere Gruppe darauf, die Auswirkungen von Übergewicht, Ernährungsgewohnheiten und anderer Lebensstilfaktoren auf das alternde Gehirn zu verstehen. Darüber hinaus wollen wir die zugrunde liegenden Mechanismen, z.B. veränderte Stoffwechselaktivitäten oder individuelle genetische Prädispositionen weiter erforschen. Ziel ist, neue Strategien zu entwickeln, die dazu beitragen die geistige Gesundheit bis ins hohe Alter aufrecht zu erhalten.

Methoden

Wir untersuchen die Effekte des Alterns, Übergewichts und Faktoren des Lebensstils auf das Gehirn. Dazu benutzen wir Modell-basierte und multivariate statistische Methoden der funktionellen und strukturellen Bildgebungsverfahren mittels Magnetresonanztomographie (MRT) in Kombination mit anthropometrischen Daten, neuropsychologischen Tests, Verhaltensmustern, peripheren Blutparametern und Genotypisierung in Kohorten junger und älterer Menschen.

  • MRI: Some examples of current analyses using the software packages SPM, FSL, and FreeSurfer: Voxel-Based-Morphometry (VBM), automatted segmentation algorithms, resting-state functional connectivity, diffusion-tensor-imaging (DTI), tract-based spatial statistics (TBSS)
  • Neuropsychology: Memory performance, verbal fluency, cognitive flexibility, etc.
  • Behaviour: Eating patterns and behaviour, Mood, etc.
  • Biomarkers: Glucose metabolism, insulin sensitivity, lipid metabolism, gastrointestinal hormones, adipokines, etc.
  • Genotyping: APOE, BDNF, COMT, and other obesity-associated single nucleotide polymorphisms...

Aktuelle Projekte

  • Einfluss modifizierbarer Lebensstilfaktoren auf das Gehirn
  • Auswirkungen von Adipositas und Komorbiditäten auf Struktur und Funktion des Gehirns
  • Periphere Biomarker für gesundes Altern - Mikrostruktur des Hippocampus
  • Genetische Faktoren und Gen-Umwelt-Interaktionen
  • Experimentelle Interventionsstudien
  • Structural Imaging, Diffusion Tensor Imaging, Functional Connectivity

Shahrzad Kharabian:

  • processing of biological signals
  • studying neural correlates of obesity and it's association with cognitive performance in older adults
  • relationship of the MR data (diffusion weighted, T1_weighted and resting state fMRI) with behavioral questionnaires and laboratory data, as member of the LIFE project at the University Hospital Leipzig

Sebastian Huhn:

  • "Impact of a mediterranean-like diet on volume and microstructure of the hippocampus in elderly people”
  • T1-weighted magnetic resonance images are analyzed, in combination with an adapted Mediterranean-Diet Score (aMDS), which is based on a Food Frequency Questionnaire (FFQ) with additional items on alcohol consumption. Furthermore International Physical Activity Questionnaire (IPAQ), smoking behavior, age, sex, education and other covariates are taken into account.
  • The project’s aim is to draw a well-grounded conclusion about how a mediterranean-like diet affects volume and microstructure of the hippocampus in elderly people.

Rui Zhang

Frauke Beyer

Teaching

There are several lectures and tutorials regarding neuroscientific methods, obesity-related research, biostatistics, etc., running in our group or at the institute, see e.g. for details.

Stellenangebote

We are looking forward to receive informal inquiries for internships or future positions. Please send a email to: witte@cbs.mpg.de

Sonderforschungsbereich Adipositas FB

Kooperationen

 
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